Cerimônia de retirada do número 34 acontecerá na próxima temporada

O Los Angeles Lakers confirmou que a camisa do pivô Shaquille O’Neal, três vezes campeão da NBA pela franquia, será aposentada na próxima temporada. A cerimônia oficial de retirada do número 34 vai acontecer em data ainda a ser definida.

Jogador da equipe entre 1996 e 2004, O’Neal comandou a conquista dos títulos em 2000, 2001 e 2002, sendo escolhido MVP das finais nas três oportunidades. Além disso, o pivô recebeu o prêmio de melhor atleta da temporada 1999-2000. Em 514 partidas defendendo o time de Los Angeles, ele acumulou médias de 27 pontos, 11.8 rebotes, 3.1 assistências e 2.5 tocos.

O’Neal será o oitavo Laker a ter sua camisa aposentada. Anteriormente, a equipe já retirou os números usados por Wilt Chamberlain (13), Elgin Baylor (22), Gail Goodrich (25), Earvin “Magic” Johnson (32), Kareem Abdul-Jabbar (33), James Worthy (42) e Jerry West (44).

O pivô anunciou oficialmente sua aposentadoria das quadras em junho do ano passado, após 19 anos de experiência na NBA. Depois de deixar a franquia angelina, ele ainda conquistou mais um anel de campeão – pelo Miami Heat, em 2006. Seus 28.596 pontos anotados na NBA é a sexta maior marca da história da liga e foi recentemente ultrapassada por Kobe Bryant.

Atualmente, O’Neal ocupa uma das cadeiras de comentarista do canal televisivo norte-americano TNT.

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