A temporada 2012-13 será de celebração para o Los Angeles Lakers. Além da inauguração da estátua de Kareem Abdul-Jabbar na entrada do Staples Center, a franquia anunciou que vai aposentar as camisas de outros dois importantes jogadores da história do time: Jamaal Wilkes (52) e Shaquille O’Neal (34). As cerimônias oficiais acontecerão em 28 de dezembro e 02 de abril, respectivamente.

Com as homenagens, o número de camisas aposentadas pela equipe sobe para nove. Antes, receberam a homenagem: Wilt Chamberlain (13), Elgin Baylor (22), Gail Goodrich (25), Earvin “Magic” Johnson (32), Abdul-Jabbar (33), James Worthy (42) e Jerry West (44). Johnson e West também estão eternizados em forma de estátua no ginásio da franquia.

Wilkes, de 59 anos, teve carreira de 11 anos na NBA e defendeu o Lakers entre 1977 e 1985. O ala conquistou três de seus quatro títulos da liga pelo time (1980, 82 e 85) e vai entrar para o Hall da Fama neste ano. Antes de se profissionalizar, ele ainda comandou a UCLA em dois títulos nacionais universitários (1972 e 73). Em 828 jogos disputados, acumulou médias de 17.7 pontos, 6.2 rebotes e quase 50% de aproveitamento nos arremessos de quadra.

Já O’Neal, que se aposentou no ano passado, é um dos maiores ídolos da história recente da equipe. Entre 1996 e 2004, o pivô liderou o Lakers na conquista três títulos da NBA (2000, 01 e 02 – considerado o melhor atleta das finais em todas) e recebeu o prêmio de MVP da liga em 2000. Em 1.207 partidas realizadas na carreira, ele anotou 23.7 pontos, 10.9 rebotes, 2.3 tocos e mais de 58% de aproveitamento nos arremessos de quadra. 

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